乳幼児の体温の特徴

公開日2021.08.30

※当コンテンツの内容は2021年7月時点の情報となります。

乳児の体温調節については、2つの大きな特徴があります。
第1に、乳児の体温調節は未熟な面が多いということ。第2に、小さな体格に合わせた独特の体温調節があり、成人と異なるということです。
監修:草川功(聖路加国際病院 小児科 医長)

体の内部の温度の変動が大きい

人の体は、表面や内部など場所によって温度が異なりますが、体の内部の温度(核心温度)は、脳や心臓などの大切な臓器の働きを維持するために、一定に保つ必要があります。乳児では授乳前後や睡眠前後、啼泣(ていきゅう:声を上げて泣くこと)前後で、核心温度の変動が大きいことが特徴の1つです。寒冷環境では暖かくしたり、高温環境では冷やしたりするなどの工夫が必要ですが、例えばエアコンの風が直接体に当たると影響が大きいので注意しましょう。

環境の温度に影響されやすい

乳児の体温は環境の温度(環境温)に大きく影響を受けます。それは、成人に比べて乳児が熱を失いやすい身体的な特徴を持っているからです。乳児は皮膚や皮下脂肪が薄いため体の内部の熱が体表面に伝わりやすく、また体重あたりの体表面積が成人のおよそ3倍であるため、熱が逃げやすいのです。
しかし、寒さだけに注意すればいいかというと、そうではありません。乳児は体重あたりの食事摂取量が成人より多く、成長に伴い運動量も多くなってくるため、体がつくる熱の量が多くなります。したがって、高体温による影響も考慮し、首の周りや背中に汗をかいてないか気をつけ、乳児の状態に合わせて小まめに環境温を調節する必要があります。
※環境温とは?
環境温とは、乳児の体そのものを取り巻く温度のことで、乳児に布団を掛けていればその布団の中の温度を指します。乳児が裸でいる場合は、室温が環境温になります。

監修者紹介

草川功

聖路加国際大学・聖路加国際病院 臨床教授・小児科医長

総合病院小児科新生児、東京医科大学八王子医療センター小児科、国立小児病院麻酔集中治療科、米国ピッツバーグ小児病院麻酔科・呼吸生理研究室、東京医科大学病院新生児部門を経て現職。公益法人全国保育サービス協会会長、実践女子大学生活科学部非常勤講師など兼任。

草川先生
からのメッセージ
体温は、体調管理の上で最も用いられる指標の一つです。非接触型の体温計、耳の鼓膜温を測定する体温計、そして、昔ながらの腋窩で測定する体温計など、体温計は種類が豊富で、その目的に合ったものを選べば、誰にでも簡単に子どもの体温測定ができます。そして、その数値の変化を見るだけで、子どもの体調の変化を客観的に知ることができます。
ただし、ちょっとしたことで変化しやすい子どもの体温は、その基本を知っていなければ、不正確な体温測定になってしまい、余計な心配ばかりが増えることにもなりかねません。体温についての正しい知識を持ち、正確に体温を測定する方法を身につけ、是非、お子さんの健康管理に役立ててください。
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